“Soy un inmigrante. Vine aquí cuando tenía siete años y fui criada por una madre soltera ".

La madre de Karen era abusiva cuando estaba creciendo. Su familia ocasionalmente intervendría, pero la mayoría de las veces eran solo ellos dos. Un día, su madre la golpeó mientras su vecina miraba. Karen fue sacada de su hogar, permaneció en hogares de guarda durante un par de días y luego vivió con su tía durante seis meses. Cuando regresó a casa, el abuso físico se detuvo pero el abuso emocional continuó.

"Mi mamá me compararía con mi papá", dice Karen. "Ella me decía que él no me quería y que me odiaba porque me parecía a él".

Durante años, su vida fue "vivir en silencio. Constantemente teniendo pensamientos oscuros y pensando, '¿por qué estoy aquí, solo para quedar atrapada en una habitación sin oportunidades?' ”, Dice ella. “Mi madre me trajo a este país para tener éxito, pero me estaba privando de eso porque no estaba haciendo lo que me dijeron que hiciera en la escuela: unirme a clubes, hacer cosas en la comunidad. En todo caso, me hizo parecer que no podía terminar ni comprometerme con nada porque mi madre no me dejó ".

Karen se fue de casa a los 18 años y terminó viviendo con su ex novio y su familia, para quienes ella también trabajaba. Ahora viviendo bajo el techo del ex, volvieron a estar juntos y se separaron varias veces.

Ella quería asistir a una universidad de cuatro años, pero no pudo obtener ayuda financiera. Sin crédito, sin préstamos y sin nadie que la ayudara, se vio obligada a permanecer en la casa de su ex novio más tiempo del que quería. Cuando finalmente decidió irse, descubrió que estaba embarazada.

“Estaba en mi mentalidad de la vieja escuela: 'Tomé esta decisión, tengo que apegarme a ella. Tengo que complacerlo. No me valoraba como debería haberlo hecho ”, explica Karen.

El embarazo comenzó a afectarla y su novio se dio cuenta.

"De un grito, pasó a un empujón", dice. “De un empujón, pasó al suelo a algo más físico. Así fue durante todo el embarazo. Pensé que mejoraría ".

Mientras que la pareja de Karen se estaba volviendo cada vez más abusiva, su madre se acercó y se disculpó. La ayuda profesional, el tiempo y la distancia entre ellos habían hecho que su madre reflexionara sobre sus errores pasados. Le dijo a Karen que entendía que se había equivocado y que quería ser parte de la vida de su nieta. Karen se mudó con su madre.

Su relación con su novio mejoró por un tiempo. “Seguía diciendo que quería que fuéramos mejores y que fuéramos una familia”, dice ella. "Finalmente, consiguió su propio apartamento, y mi hija y yo nos mudamos. Las cosas iban bien al principio, él se estaba controlando más ... pero luego su temperamento comenzó a recuperarse". El ciclo comenzó de nuevo.

Un día, él la siguió mientras ella conducía al trabajo e intentó chocar su auto con el suyo. Él se subió a su auto cuando ella estaba hablando por teléfono, pidiéndole ayuda a una compañera de trabajo. El compañero de trabajo llamó a la policía, que escoltó a Karen a su departamento. Hablaron con su novio, evaluaron la situación y luego presentaron un informe de violencia doméstica.

A Karen se le otorgó la custodia total de su hijo, pero no tenía lugar propio. Se había conectado con Carolyn, coordinadora de vivienda en el Centro de Recuperación de Servicios Integrados de MHALA en Lancaster, quien comenzó a sentar las bases para su propio departamento. Cuando recibió el informe de violencia doméstica, Karen llamó a Carolyn, quien le dijo: “Tenemos una unidad para usted. Vamos a firmar los documentos de arrendamiento.

"Ella me dio confianza", dice Karen. “Le dije que tenía que ir a la corte y ella dijo: '¡Está bien! Lo tenemos. Si necesita que estemos presentes en el tribunal, estaremos allí para ayudarlo. Ella estuvo en contacto conmigo todo el tiempo. Ella fue a ver la unidad conmigo y me apoyó durante todo el proceso. Ella me ayudó a que sucediera ".

La vida personal de Karen la hizo extrañar el trabajo y las clases. Pero "el momento en que Carolyn pisó fue cuando ocurrió el cambio. No creo que hubiera superado ese tiempo sin ella.

La terapia ha sido otro componente clave del progreso de Karen. “Por eso puedo hablar sobre mi experiencia. Pude dejar ir las cosas. MHALA me ha dado el coraje, la fuerza ... todo el equipo ha sido increíble ".

El trabajo de medio tiempo de Karen se convirtió en un puesto de tiempo completo. Pronto comenzará un nuevo trabajo en un hospital del área. Ella está de vuelta en la universidad comunitaria y se graduará en el otoño.

“He progresado más de lo que pensaba. Siempre quise ser independiente. Quiero valorarme y darme ese estándar de sí, soy alguien. Y gracias al apoyo de Carolyn, he podido convertirme en esa persona ”, agrega Karen. “Ella me dice, 'Todo por lo que pasaste, apestaba y nadie debería pasar por eso, pero te ha moldeado en la persona que eres hoy'.

"Ella está en lo correcto. Me ha hecho una persona más fuerte, una mejor persona. Tomé mi debilidad y la convertí en una fortaleza ".

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